Modos de ver

El programa televisivo de la BBC Ways of seeing, de 1972, se propuso analizar cómo nuestros modos de ver afectan a la forma de interpretar. La serie de cuatro capítulos fue adaptada el mismo año en forma de libro, convirtiéndose en un título indispensable de la teoría del arte y de la comunicación visual.

El texto investiga cuatro aspectos de la interpretación de la pintura: su origen relacionado con el sentido de la propiedad, el uso de la mujer como objeto, la relación entre la herencia visual de la pintura y la publicidad y, finalmente, la transformación del significado de la obra original en sus múltiples reproducciones.

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Berger sugiere que nuestras formas de percepción son menos espontáneas de lo que asumimos, manipuladas por los numerosos factores externos y dependientes de convicciones culturales:

“Lo que sabemos o lo que creemos afecta al modo en que vemos las cosas”. 

“Solamente vemos aquello que miramos y mirar es un acto voluntario”.

Respecto al tema de la mujer como objeto de representación, el autor lleva a cabo interesantes reflexiones:

“Las mujeres son representadas de un modo completamente distinto a los hombres (…) porque siempre se supone que el espectador “ideal” es varón y la imagen de la mujer está destinada a adularlo”

Cuestiona los supuestos sobre las tradiciones de la historia del arte europeo, y el libro no es sobre las pinturas específicas que se presentan, sino, más bien, sobre las maneras en que las entendemos ahora:

“Las obras de arte son presentadas y discutidas como si fueran sagradas reliquias, reliquias que son la primera y mejor prueba de su propia supervivencia. Se estudia el pasado que las engendró para demostrar su autenticidad. Se las declara “arte” siempre que pueda certificarse su árbol genealógico”

Berger se ocupa de la enorme repercusión de la publicidad, la saturación de la imagen, la televisión, la reproducción y los principios del capitalismo. Estos son temas universales que son todavía muy relevantes hoy en día:

“No se trata de que la reproducción no logre reflejar fielmente ciertos aspectos de una imagen; se trata de que la reproducción hace posible, e incluso inevitable, que una imagen sea utilizada para numerosos fines distintos y que la imagen reproducida, al contrario que la original, se presta a tales usos”.

Modos de ver es un texto desconocido para el gran público pero paradójicamente es uno de los textos fundamentales para estudiantes de arte como si de un peregrinaje inexcusable se tratara. Desde Müfintime para empezar la temporada cultural de Valencia queremos recomendar este libro, una lectura asequible, deliciosa y fascinante a todos aquellos interesados en el arte, la comunicación visual y el poder de las imágenes.

Modos de ver (4ª edición) John Berger. Gustavo Gili. Barcelona, 2000. 180 páginas.

Autor: Barbara Martinez Biot

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